หลุมเวสต์มินสเตอร์

Westminster Pit เป็น สนามกีฬาที่มีชื่อเสียง ใน ลอนดอนประเทศอังกฤษในศตวรรษที่19 การแสดงนี้ได้รับความนิยมถึงขีดสุดระหว่างปี 1820 ถึง 1830 และเป็นเจ้าภาพการแสดงต่างๆ เช่นการสู้สุนัข การชนไก่ การตีหมี การตีแบดเจอร์ การตีลิงและการตีหนู องค์กรทางกฎหมายในเวลานั้น Westminster Pit ประกาศกิจกรรมของตนอย่างเปิดเผย[1]นำชื่อเสียงในทางลบมาสู่เขตที่มันดำรงอยู่

Westminster Pit ตั้งอยู่ที่ Duck Lane, Orchard Street (ตั้งแต่เปลี่ยนชื่อเป็น St. Matthew's Street) และมีขนาดประมาณ 20 ฟุต (6.1 ม.) x 18 ฟุต (5.5 ม.) [1]หอศิลป์สูง 3 ฟุต (0.91 ม.) เหนือสนามกีฬาและสามารถจุคนได้ 200 คน หรือตามรายงานของวิลเลียม พิตต์ เลนน็อกซ์ "อาจมีจำนวนผู้ทนไฟน้อยกว่า เพราะจำนวนผู้ชมทั่วไปเป็นเช่นนั้น ดื้อรั้นและร้อนรนด้วยอารมณ์ต่าง ๆ ตามจำนวนเงินเดิมพันที่ขึ้นอยู่กับและความขัดแย้งต่าง ๆ ซึ่งคนที่มีระเบียบเรียบร้อยจะรู้สึกว่าตัวเองถูกรบกวนด้วยจำนวนที่น้อยกว่ามาก” [1]

ก่อนเริ่มการแข่งขัน เดิมพันจะถูกกำหนดอย่างเป็นทางการและชั่งน้ำหนักสุนัข เป็นเรื่องปกติใน Westminster Pit (และสถานที่อื่นๆ ที่คล้ายกัน) สำหรับการโกงเกิดขึ้น โดยมักจะใช้วิธีเอาสารต่างๆ คลุมสุนัข เช่น กรดหรือพริกไทย ซึ่งจะขัดขวางไม่ให้คู่ต่อสู้กัดเขา ด้วยเหตุนี้ จึงจำเป็นต้องล้างตัวผู้ต่อสู้ทั้งหมดด้วยน้ำหรือนม และผู้เข้าร่วมได้รับอนุญาตให้เลียสุนัขของคู่ต่อสู้เพื่อเป็นการป้องกันไว้ก่อน [2]

บางทีสุนัขที่มีชื่อเสียงที่สุดในการแสดงที่ Westminster Pit อาจเป็น สุนัขพันธุ์บูล และเทอร์เรีย ที่ ชื่อว่า "บิลลี่" ซึ่งมีชื่อเสียงในด้านความสามารถในการไล่หนู The Sporting Magazineฉบับเดือนตุลาคม พ.ศ. 2365 กล่าวถึงความสำเร็จของเขาในการฆ่าหนู 100 ตัวในหกนาที 25 วินาที ซึ่งเร็วกว่าที่เดิมพันไว้เกือบหกนาที เวลาที่ดีที่สุดของ Billy ถูกบันทึกเป็นห้านาทีหรือมากกว่า "ไม่กี่วินาที" เล็กน้อย [3]ชื่อของเจ้าของบิลลี่ไม่ได้รับการบันทึกไว้อย่างสม่ำเสมอ: บางแหล่งอ้างถึง Charles Dew, [4] บางแหล่งอ้างถึง Charley Westropp, [5]และแหล่งอื่น ๆ ถึง Charley Aistrop [6] เพียร์ซ อีแกนระบุวันเสียชีวิตของบิลลี่เป็นวันที่ 23 กุมภาพันธ์ พ.ศ. 2372 [6]นักวิจารณ์รุ่นหลังได้ตั้งคำถามถึงความถูกต้องของความสำเร็จของบิลลี่ โดยเฉพาะอย่างยิ่ง James Rodwell ในปี 1858 ของเขาThe rat: its history & destructive character: With many anecdotes , กล่าวว่า: "ให้มันอยู่ในใจ และฉันยืนยันในคำให้การของพยานที่มีชีวิต ว่าจำนวนของหนูที่ตายไปแล้ว ก่อนที่สุนัขจะเริ่ม และทั้งตัวถูกวางยาพิษด้วยnux-vomicaก่อนที่จะถูกใส่ลงไปในหลุม . . และเมื่อเขาเริ่ม หลายๆ ตัวก็ถูกโยนออกมาราวกับคนตายที่สามารถคลานออกไปได้" [7]

ในปี 1830 มีการฟ้องร้อง Westminster Pit โดยSociety for the Prevention of Cruelty to Animals สมาคมได้ตั้งข้อหาต่อเจ้าของ จอห์น คิง ด้วยความรำคาญโดยระบุว่า "เป็นหนี้บุญคุณเดนนี เลขที่ 17 ควีนสแควร์ เวสต์มินสเตอร์ และเจมส์ เยเวน เลขที่ 6 ถนนฮอร์สเฟอร์รี เวสต์มินสเตอร์ . . . เพื่อให้ได้พยานจำนวนเพียงพอซึ่งอยู่ในที่เกิดเหตุเพื่อพิสูจน์คดีเป็นการรบกวน" [8]คิงถูกตัดสินว่ามีความผิด และตาม คำบอก เล่าของผู้มาเยือนรายเดือนของ The Cottager "การดำเนินคดีได้ปราบปรามความโหดร้ายและความชั่วร้ายที่ฉาวโฉ่โดยสิ้นเชิง" [9]


The Westminster-Pit: A Turn-up between a Dog and Jacco Macacco , the Fighting Monkeyโดยเฮนรี โธมัส อั ลเคน
บิลลี่ สุนัขฆ่าหนูที่โด่งดัง ประมาณปี 1823 ไม่ทราบชื่อศิลปิน
TOP